Почему вымерли динозавры

На вопрос «кто такие динозавры?» сегодня сможет ответить любой ребенок. Однако почему существа, доминирующие на планете более 160 миллионов лет, вдруг подверглись массовому вымиранию, примерно 65 млн. лет назад? На эту тему существует множество гипотез, которые мы рассмотрим далее.

Внеземные причины вымирания

Наиболее известная, так называемая «гипотеза Альвареса» гласит о том, что вымиранию  динозавров послужило падение метеорита. Как следствие этого на поверхности Земли должен быть соответствующий кратер. Сравнив период исчезновения динозавров, и датировку появления тех или иных кратеров, ученые пришли к выводу, что подходящей кандидатурой будет астероид, оставивший после себя кратер Чиксулуб, который находится на полуострове Юкатан в Мексиканском заливе.

 

В противовес этой гипотезе ученые другого лагеря выдвигают контраргумент: цунами, образованное астероидом, могло «смыть» лишь живность с материка Северной Америки, на других же материках динозавры выжили бы. Мало того, если речь идет о массовом вымирании, то стоит отметить, что после подобного катаклизма почему-то множество других видов животных и растений – выжили, к примеру, птицы. Также, согласно последним вычислениям, Чиксулубский метеорит столкнулся с Землей на 150 тысяч лет раньше, чем произошло вымирание динозавров.

Среди других менее вероятных причин: столкновение с кометой, вспышка сверхновой или многократное падение метеоритов.

 

Земные причины

Множество ученых, отвечая на вопрос «почему вымерли динозавры?», разработали немало гипотез, связанных с земными процессами, среди которых популярны следующие:

  • Резкое понижение уровня море
  • Повышение вулканической активности
  • Резкое изменение магнитного поля Земли
  • Переизбыток кислорода
  • Животная эпидемия (эпизоотия)
  • Истребление хищными млекопитающими и др.

Биосферная гипотеза

Последнее время все больше ученых склоняются к «биосферной» гипотезе. Один палеонтолог, изучающий насекомых и их эволюцию, обратил внимание, что мир насекомых меняется примерно за 70 млн. до вымирания динозавров. Учитывая, что насекомые по большей части питаются растительностью, первостепенной причиной их изменения должна послужить именно растительность. Несколько позже ботаниками действительно было замечено, что до указанного периода цветковые растения составляли всего 10% всей растительности, а во время исчезновения динозавров их число превышало 90% всех растений Земли.

Это изменение происходило поэтапно:

  • Сперва у цветковых растений увеличилась густота жилкования листьев, что позволило равномернее распределять влагу по листу. Между жилками таких листьев уменьшились в размерах устьице – поры, через которые происходит испарение воды и газообмен с окружающей средой. Благодаря чему цветковые более экономно расходовали воду.
  • Подобная технология обошла стороной голосеменные и другие растения. Также отличительная черта цветковых – высокая продуктивность, то есть они быстрее извлекали полезные вещества из почвы и быстрее возвращали их. Как следствие – цветковые повсеместно и быстро вытеснили иные растения. В этот момент существовавшие насекомые начинают вымирать, и появляется все больше видов насекомых, питающихся цветковыми.
  • Густые лиственные леса лучше любых других творений природы противостоят эрозии, размыванию поверхности суши. Из-за этого поступление питательных веществ в океан заметно снизилось, что привело к вымиранию большой части водорослей.
  • Как результат – нарушилась морская экосистема: множество видов рыб подверглись вымиранию, начали появляться новые. В это время началось исчезновение крупных летающих ящеров, которые не могли конкурировать с птицами и новыми типами акул.
  • Цветковая растительность привела к появлению мелких животных, вроде грызунов, в след за которыми появились и небольшие хищники, питавшиеся ими. Такие хищники не угрожали взрослым динозаврам, однако были не прочь полакомиться их яйцами, чему крупные животные не могли никак противостоять, в силу своих размеров.
  • Если детеныши динозавров все же успевали вылупиться, то теперь их ждала сильная конкуренция с новыми приспособившимися хищниками, которые, имея такие же размеры, были старше и опытней. В результате большинство динозавров не доживали до взрослого возраста, погибая от голода и хищников.
  • Вследствие движения материков 80-65 млн. лет назад, изменились климатические условия, приведшие к похолоданию на значительной части суши. Если ранее теплокровность динозавров позволяла им доминировать, то в подобных условиях она не давала никакого эффекта.

Таким образом, изменение размеров и увеличение количества устьиц цветковых растений, а также последующая цепочка событий, привели к тому, что популяция динозавров, некогда доминирующих на Земле существ, стремительно уменьшалась, пока они не вымерли вовсе.

 

By | 2017-11-20T23:28:51+00:00 Март 10th, 2017|История|0 Comments

Leave A Comment